言葉

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身近なアイヌ語

 アイヌ語はアイヌの人たちの独自の言葉です。このアイヌ語に触れる身近なものとして地名があります。アイヌ語の地名は北海道をはじめ、サハリン(樺太)や千島列島、それに東北地方にもあります。たとえば、登別(のぼりべつ)や稚内(わっかない)にも使われている「ペッ」や「ナイ」という言葉は、アイヌ語で「川」を意味しています。このことから、こうした地方には昔からアイヌ語を話す人たちが暮らしていたことがわかります。
 このほかに身近なアイヌ語として、魚の「シシャモ」や海に住む動物の「ラッコ」、それにサンタクロースのソリをひく「トナカイ」などがあります。
雪上をかけるトナカイ
雪上をかけるトナカイ

物 語

 アイヌの人たちはたくさんの物語を親から子へと伝えてきました。内容は少年や少女が主人公の冒険物語や、クマやキツネなどの神様が主人公の物語、昔のできごとや昔の人が体験した話など、いろいろな種類の物語があります。特に、冒険物語や神様の物語は、語る人が独特のメロディーに乗せて語ります。
 このような物語のなかには、自然のなかで生きていく知恵や自然を上手に使う方法などが盛り込まれていることも多く、話を聞くなかでさまざまなことを学べるようになっています。
樹皮を用いたチセ(『蝦夷嶋図説』函館市中央図書館蔵)
物語を語る(『アイヌ風俗絵巻』函館市中央図書館蔵)

アイヌ語のいま

 明治になってアイヌの人たちは、言葉や習慣を本州の人たちと同じようにさせられ、学校でも日本語を教えたので、だんだんアイヌ語を話す機会が失われていきました。そして、アイヌ語を話せる人も少なくなってしまいました。しかし、現在は祖先から伝えられた言葉を多くの人たちが話せるようになるよう、各地でアイヌ語教室が開かれたり、ラジオでもアイヌ語講座が放送されるなど、いろいろな活動が行われています。 平成19年度アイヌ語ラジオ講座テキスト(Vol.1~4)
平成28年度アイヌ語ラジオ講座テキスト(Vol.1~4)

アイヌ語上級講座(じょうきゅうこうざ)(白老会場)
アイヌ語上級講座(じょうきゅうこうざ)(白老会場)
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