住まう

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コタンの生活

 アイヌの人たちは、食べ物や飲み水が得やすく、災害にあわないような川や海沿いの場所を選んで家を建てて村をつりました。
 この村はコタンと呼ばれ、数軒から十数軒の家が建ち並んでいました。人びとは村おさを中心にコタンのまわりにある山や川、海の決まった場所で狩りや漁、植物採集をしながら生活していました。
擦文時代の集落『おびらたかさごII』小平町教育委員会、一部改変
復元されたチセ、食糧庫、祭壇

チセのようす

 このコタンに建っていたアイヌの人たちの家をアイヌ語で「チセ」といいます。骨組みの木や屋根・壁など家をつくる材料は、すべて自然のものを利用しました。たとえば、骨組みの木はハシドイやヤチダモ、壁や屋根の材料にはアシやササなどの草やキハダや樺といった木の皮などが使われていました。チセを建てるときは、材料を採ってきて家を建てるまでコタンの人たちが協力しあいました。チセは、屋根の傾きが4方向にあり、多くは入り口のところに玄関や物置として使われた小さな部屋がついていました。
 大きさは20m2から100m2程度まで、さまざまだったようです。
樹皮を用いたチセ(『蝦夷嶋図説』函館市中央図書館蔵)
樹皮を用いたチセ(『蝦夷嶋図説』函館市中央図書館蔵)
ササを用いたチセ(『蝦夷嶋図説』函館市中央図書館蔵)
ササを用いたチセ(『蝦夷嶋図説』函館市中央図書館蔵)

 

 

写真無し

 

 


アシを用いたチセ(『蝦夷嶋図説』函館市中央図書館蔵)

チセのなか

 このチセの内側は四角形の一間で、真ん中よりやや入り口寄りに炉があり、窓は入り口から入って正面に1ケ所と右側(または左側)に1・2ヵ所ありました。このなかでも特に正面の窓は神様が出入りする窓といわれ、とても大切にされました。また、左奥には宝物置き場があって漆塗りの容器や刀などが飾られ、その上には家の神様が祀られていました。
 チセのなかでは、家族が座る場所やお客の席、寝る場所なども決まっていました。このような伝統的なチセは、時代の流れのなかで次第に姿を消してしまいましたが、現在は博物館や伝承活動をしているところで復元したものを見ることができます。
チセの内部。左座、右座は神窓より見ている
チセの内部。左座、右座は神窓より見ている

チセのまわり

 チセのまわりには物干し、食糧庫、便所などの生活に必要な建物や神様に祈りを捧げる祭壇、クマなどを飼育する檻などが建っていました。こうしたチセとまわりの建物は、同じ地方であれば、どこも同じような配置をしていました。 チセの内部。左座、右座は神窓より見ている
大正期の帯広のチセ(帯広百年記念館蔵)
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